La chica con ojos de fantasma

Cuando un lector se ve envuelto en un género que rara vez lee, ¡puedes apostar a que está leyendo un maldito buen libro! Esa es La chica con ojos de fantasma de M. H. Boroson. Normalmente transmitiría la fantasía del kung fu, pero esta novela está ambientada en 1898 en el Barrio Chino de San Francisco -que llamará la atención de los lectores de ficción histórica- y se mueve rápidamente a través de una fantasmagoría de espíritus, fantasmas y monstruos que recuerda imágenes de las guerras de duendes de Tolkien a Alicia en el País de las Maravillas. A saber, un tigre de tres colas en forma de monje de túnica naranja, gaviotas espiritistas adivinadoras, un globo ocular de espíritu con brazos y piernas que ama empaparse en tazas de té, un gato guerrero de dos colas que cambia de forma (piense en el gato de Cheshire en ácido), y hordas más visibles para una mujer joven nacida con ojos que pueden ver a todos los habitantes sobrenaturales del mundo de los espíritus invisibles para nosotros.

Ella es Xian Li-lin, cazadora de fantasmas, médium, exorcista, adepta al kung fu, destructora de demonios y monstruos. Sin embargo, los ojos yin de Li-lin la convierten en una especie de monstruo, y quizás un poco más inclinada a empatizar con monstruos que no hacen daño. Sin embargo, como su padre es un patriarca taoísta cuya magia protege a las comunidades de los chinos comunes del temido mundo de los espíritus, Li-lin está obligada a defender Chinatown contra todos los que vengan. Cuando un enemigo despiadado hiere a su padre, Li-lin debe enfrentarse a terrores desconocidos utilizando sus propios poderes, llamando a espíritus y fantasmas para que la ayuden en su lucha. Y lucha, derribando a un adversario tras otro hasta que, desangrada y rota, se enfrenta a algo demasiado terrible como para contemplarlo.

Más lecturas recomendadas  George R.R. Martin publicará un nuevo libro de Juego de Tronos este año

El extraordinario detalle de este libro sugiere una visión profunda de los arcanos de las supersticiones y hechicerías chinas, basada en la lectura y la investigación que incluyó entrevistas con cientos de informantes sobre detalles de la vida y el folclore chinos, lo que debe añadir algo a la veracidad de la narración, suponiendo que los informantes fueran completamente sinceros; muchos chinos mayores a menudo son reticentes a revelar algo sobre ellos mismos o su comunidad. Todo esto hace de La chica de los ojos de un fantasma una primera novela excepcional que vale la pena leer. Sus deficiencias son bastante escasas y sólo son naturales en un primer esfuerzo. Uno puede esperar que el estilo del autor de contar este tipo de historia se desarrolle en los libros venideros.

El uso desinhibido del autor de palabras en chino romanizado sin disculpas es admirable; la mayoría de estas palabras son fácilmente estafadas por el contexto. La jerga del Kung Fu oscurece las descripciones de las escenas de lucha, al igual que el argot taoísta que confunde algunas motivaciones subyacentes. Un glosario sería una mejora bienvenida, ya que ayudaría a los lectores a recordar significados más adelante en la narrativa, aunque tal vez sea un impedimento para los lectores de hoy en día.

Algunas relaciones clave son tratadas de manera superficial. Aprendemos poco sobre el importante personaje del marido de Li-lin, y mucho sobre su padre proviene de una exposición cargada de retrocesos, por lo que la narración parece más guiada por la trama y la acción que por el personaje. Un lector en conversación sintió que el personaje de Li-lin no era lo suficientemente atractivo y recomendó a Ripley de Sigourney Weaver, que luchó contra monstruos en un medio diferente y se convirtió en un “arquetipo de la heroína gótica”, así como de la super-mamá galáctica. Sin embargo, en un género que siempre ha dejado que la acción abrume a los personajes, puede ser demasiado esperar muchas excepciones; sin embargo, Ripley desarrolló mucho entre su primera aparición y su segunda lucha con los monstruos, y quizás Xian Li-lin también.

Más lecturas recomendadas  Exceso de equipaje de Karen Ma

Una ingeniosa resolución ha hecho que Li-lin aprenda en unos instantes de su enemigo una nueva técnica de lucha para salvar el día en que ha estado luchando más de un par de cientos de páginas para mejorar sus habilidades. Este ejemplo, junto con las repentinas revelaciones de su padre al final, desequilibra la narrativa.

El escenario histórico es más escaso de lo que podría ser. El Barrio Chino de San Francisco se describe a menudo, pero el período en el que se desarrolla la historia se desvanece – me sorprendió cuando Li-lin se topó con carruajes tirados por caballos, lo que restableció el período en mi mente, y realmente no debería haber perdido esa dimensión.

La narración es a menudo repetitiva. Si es necesario, la reformulación debe ser diferente, variada. A menudo puede que no sea necesario – en lugar de repetir un pensamiento, tráelo de vuelta más tarde con un disfraz diferente para obtener el efecto. Y confíe en que el lector recordará la información de un capítulo al siguiente, y ciertamente a lo largo de varias páginas.

Contada en primera persona, la escritura está circunscrita por la sensibilidad de la protagonista Li-lin, y las oportunidades de mejorar el lenguaje figurativo y contrastar el POV se limitan a su experiencia. Por lo menos, un narrador en primera persona puede incorporar lo que otros han oído decir, o imaginado decir, y así animar la escritura.

La Sociedad de Novela Histórica ha dicho que el “libro es difícil de seguir, dados los diversos mundos desconocidos en los que el lector debe entrar…” Esto es ingenuo viniendo de una “sociedad” de novelistas históricos que escriben sobre un mundo desconocido

Más lecturas recomendadas  George R.R. Martin publicará un nuevo libro de Juego de Tronos este año